Virus de la Corona – Fin del juego: El exceso de dinero no evitará el choque

Un comentario de Ernst Wolff.

El virus de la corona se está extendiendo rápidamente fuera de las fronteras de China y ya ha llegado a más de treinta países. En Corea del Sur, hasta el domingo se han registrado seiscientas infecciones y cinco muertes. En la ciudad de Daegu (aproximadamente del tamaño de Hamburgo o Munich), donde viven millones de personas, se les dijo a los residentes que no salieran de sus casas. En Gumi, uno de los mayores sitios de producción de teléfonos móviles de la corporación global Samsung suspendió el trabajo hasta nuevo aviso. En Icheon, el proveedor de Apple Hynix envió a ochocientos empleados a casa tras el descubrimiento de un caso de infección. El nivel de alerta más alto ha estado en vigor en todo el país desde el domingo.

El desarrollo también se está acelerando en el Oriente Medio y en Europa. Los primeros casos se han registrado en el Líbano e Israel. Irán informó de ocho muertes, 43 infecciones comprobadas y 750 casos sospechosos para el domingo. En la ciudad iraní de Ghom, todas las escuelas y universidades estaban cerradas; se instó a los 1,2 millones de habitantes a evitar el contacto físico innecesario. El Iraq, Turquía y el Pakistán cerraron la frontera con el Irán y, al igual que Qatar, suspendieron el tráfico aéreo allí.

En Italia, tres personas infectadas murieron el domingo. El viernes las autoridades de diez ciudades del norte de Italia ordenaron el cierre de escuelas, oficinas gubernamentales y otros edificios públicos. Las tiendas de alimentos, bares, discotecas y centros deportivos también deben permanecer cerrados en las zonas afectadas durante al menos una semana. El sábado por la tarde se emitió un decreto que prohibía a 53.000 habitantes de las zonas afectadas abandonar sus lugares bajo la amenaza de una sentencia de tres meses de prisión.

China ha restringido ahora la libertad de movimiento de 760 millones de personas. En la provincia de Hubei, en China, el centro del brote, se informó esta semana de cientos de nuevas infecciones en hospitales y prisiones. Actualmente se están amontonando más de 300.000 contenedores en los puertos chinos, ya que a muchos trabajadores migrantes todavía no se les permite volver a sus puestos de trabajo. Los cargueros se están amontonando frente a los puertos, y el transporte marítimo de China a Europa y América ya ha disminuido en más del cincuenta por ciento.

Las autoridades de Hubei descartaron reabrir las fábricas antes del 10 de marzo. Es más que cuestionable si la producción puede reanudarse realmente el 11 de marzo. El Presidente Chi, que hace sólo una semana había anunciado la inminente “victoria sobre el virus”, habló el viernes de una “sombría y grave situación” en Hubei.

El panorama en todos los demás países afectados es también sombrío y grave, ya que actualmente no hay ni un solo país del mundo cuyo sistema de atención de la salud esté preparado para una avalancha de pacientes de la magnitud de la que está experimentando China.

Por encima de todo, las perspectivas económicas de los trabajadores de todo el mundo son también sombrías y graves. El estancamiento en China se sentirá gravemente en todo el mundo en las próximas semanas debido a las interrupciones en el comercio y las cadenas de suministro. La globalización de los últimos decenios, que ha dado lugar a un estrecho entrelazamiento transnacional de todos los procesos económicos, tendrá efectos dramáticos. Industrias enteras se enfrentarán a problemas de suministro y responderán con trabajo a corto plazo y despidos. Al mismo tiempo, ya se puede esperar que la disminución de la oferta resultante de los estrangulamientos de la oferta dé lugar a aumentos de precios en muchas zonas si la demanda se mantiene constante.

También hay que suponer que los grandes inversores tratarán de sacar provecho de la crisis comprando grandes cantidades de bienes, reduciendo así aún más la oferta, ya en declive, y ofreciendo posteriormente los bienes a precios inflados.

En otras palabras: esta crisis también afectará sobre todo a la población activa, y esto en un momento en el que la desigualdad social está adquiriendo proporciones cada vez más gigantescas. A principios de febrero, Elon Musk, que posee el 19 por ciento de las acciones de Tesla, aumentó sus activos en un solo día con un incremento del 17 por ciento en el precio de las acciones de Tesla en 4.500 millones de dólares. Este fue el mayor aumento de la riqueza de una sola persona en toda la historia de la humanidad.

Debido a esta intensificación de la desigualdad social, ya no se pueden descartar grandes conflictos sociales. El temor a estos trastornos es probablemente una de las razones por las que casi todos los gobiernos han reaccionado hasta ahora de la misma manera, completamente inapropiada a la gravedad de la situación:

En lugar de emitir advertencias, han minimizado los peligros y han proporcionado al público información insuficiente o engañosa. En China, por ejemplo, la semana pasada se produjo el quinto cambio en los criterios utilizados para compilar las estadísticas oficiales sobre la enfermedad de Covid-19, con el resultado de que la población, que está seriamente preocupada, está cuestionando cada vez más la exactitud de las cifras. En Irán, hasta que se informó de las primeras muertes, el gobierno negó que hubiera habido ninguna infección.

En los Estados Unidos, donde también se han notificado los primeros casos de infección, varios estados todavía no disponen de las pruebas necesarias para detectar la infección. Otros estados ya han anunciado que no publicarán estadísticas sobre infecciones y muertes, citando la protección de datos. En Nueva York, un post de Facebook del departamento de bomberos sobre la admisión de un hombre que regresó a casa de China con sospechas de Covid-19 fue borrado después de poco tiempo – con el pretexto de no querer alarmar al público. En lugar de informar al público de manera adecuada, se le retiene información extremadamente importante.

A diferencia de los gobiernos, la industria financiera ha reaccionado hasta ahora a la crisis de Corona. Independientemente de todos los aspectos y consecuencias humanitarias, se están haciendo preparativos para nuevas inyecciones de dinero en el sistema para mantenerlo vivo en estos tiempos de crisis y para asegurar que los ultra-ricos tengan una fuente de mayor riqueza.

Mirando hacia adelante a lo que nos espera en el sector financiero, China, donde la semana pasada el banco central redujo la tasa de interés clave y anunció que relajará los requisitos de reserva para que los bancos proporcionen crédito barato a las empresas en dificultades. Como resultado de la medida, los mercados de valores de Shenzhen y Shangai aumentaron en un 1,6% y un 2% respectivamente. En otras palabras, la medida no benefició a las empresas en dificultades, sino que desencadenó otra ronda de especulación en los mercados de valores.

Sin embargo, los acontecimientos en China también muestran la situación desesperada en la que los bancos centrales han maniobrado por sí mismos a través de su política monetaria flexible. Después de doce años de asegurar que estamos tratando con el mayor casino financiero de todos los tiempos, todas las medidas que están tomando ahora tienen un solo efecto: alimentar aún más este casino.

Cualquiera que piense que esto puede continuar indefinidamente está equivocado. La interrupción de las cadenas de suministro pronto pondrá en problemas a la economía real en todo el mundo. El descuido de la economía real ha convertido a muchas empresas en las llamadas empresas zombi. Básicamente no son rentables, pero han podido mantenerse a flote gracias al dinero barato y al aumento de la deuda.

Si los financistas se dan cuenta ahora de que estas empresas están en apuros existenciales debido a los problemas de suministro de China, exigirán que se les devuelva su dinero. El resultado será que estas empresas no tendrán más remedio que prestar el juramento de divulgación. Por lo tanto, es muy probable que veamos un colapso de la casa de la deuda mundial en un futuro próximo. Si los bancos centrales intentaran evitarlo, lo único que podrían hacer sería abrir todos los relojes de dinero e introducir tipos de interés negativos al mismo tiempo. Pero tal inundación de dinero es probable que destruya la confianza de la gente en el sistema monetario para siempre.

Como resultado, no hay forma de salir de la situación actual para los bancos centrales. El virus de la corona se ha convertido rápidamente en un acelerador de fuego para los problemas del sistema financiero mundial y la pregunta crucial hoy en día ya no es si el colapso ocurrirá, sino sólo cuándo.

¿Hay alguna manera de prevenirlo? No, la avalancha ya ha comenzado, su descenso ya no puede ser detenido. ¿Hay alguna manera de protegerse? Sí, en más de un sentido. En vista de la amenaza médica, por el momento tiene mucho sentido prepararse para un posible período de cuarentena más largo comprando máscaras faciales y desinfectantes de manos virucidas, así como abasteciéndose de alimentos. Dado que una gran parte de los medicamentos con los que comerciamos proceden de China y que es de esperar que se produzcan cuellos de botella y fallos en la entrega, los pacientes con enfermedades crónicas deben recibir medicamentos vitales de inmediato.

Dado que en caso de quiebra se espera un día festivo, es decir, un cierre temporal de los bancos (basta pensar en Grecia y Chipre), es aconsejable mantener una cierta cantidad de dinero en efectivo en las existencias. Para asegurar sus propios ahorros, es aconsejable apostar por el oro, cuyo precio ha estado subiendo desde hace varias semanas a pesar de toda la manipulación de la industria financiera. Para estar preparado para una devaluación del dinero en la vida diaria, es aconsejable mantener monedas de plata en stock.

Quienes actualmente apuestan por las criptodivisas deben saber que podrían correr la misma suerte que el dinero en efectivo. A fin de cuentas, el dinero en efectivo no es más que papel impreso, mientras que el dinero electrónico es sólo un registro de datos. En ambos casos, el pago sólo funciona mientras el receptor esté convencido del valor del dinero que se le ha dado. Es probable que esta convicción se desvanezca rápidamente en tiempos de crisis.

Pero sobre todo, es importante establecer redes sociales para no quedarse solo en una emergencia. Aquellos que viven en aislamiento encontrarán considerablemente más difícil sobrevivir a los tiempos venideros y ciertamente difíciles, al menos algo ilesos.

¿Estas propuestas son exageradas, son tácticas para asustar? No, ciertamente no, porque lo que estamos enfrentando no tiene precedentes. La gripe española, por ejemplo, con la que se suele comparar la pandemia de Corona, se produjo en una época en que la producción era todavía local y regional, cuando no había tráfico aéreo y la gente rara vez viajaba. Lo que estamos presenciando ahora son las consecuencias de una globalización desenfrenada que ha reportado beneficios impresionantes a unos pocos durante décadas, pero que se ha llevado a cabo de forma despiadada y sin ningún sentido de responsabilidad hacia la mayoría de las personas y también hacia las generaciones futuras, y que ahora está conduciendo a una situación en la que el brote de una enfermedad en un mercado de China amenaza el bienestar de las personas en todo el planeta.

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Fuente de la imagen: olympuscat / Shutterstock

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