La Recesión del Siglo | Por Christian Kreiß

Cómo los cierres de la Corona condujeron al peor colapso económico de los tiempos modernos

Un punto de vista de Christian Kreiß.

La crisis económica

En los últimos días se han publicado las últimas cifras sobre el desarrollo económico en los EE.UU. y Europa. El Fondo Monetario Internacional habla de una “crisis como nunca antes” y el Instituto de Finanzas Internacionales tituló un estudio “Covid-19 enciende la mecha”.

En el segundo trimestre (abril a junio) de 2020, la economía de EE.UU. se contrajo en un 9,5 por ciento interanual. Esta fue “la mayor contracción de la historia”. Europa fue golpeada aún más fuerte. La zona euro se redujo en un 15% en el segundo trimestre de 2020 en comparación con el segundo trimestre de 2019. Esto significa que más de una séptima parte de la producción económica simplemente ha desaparecido. Uno de cada siete productos o servicios ya no existe hoy en día. Por lo general, los países con las medidas gubernamentales más duras de la corona también se vieron más afectados durante la recesión económica: la economía de España se redujo en un 22 por ciento, la de Francia en un 19 por ciento y la de Italia en un 17,3 por ciento. La economía alemana se contrajo un 11,7 por ciento, la economía sueca un 8,2 por ciento.

Al mismo tiempo, las naciones industrializadas aumentaron su gasto público en una medida sin precedentes en la historia para mitigar los trágicos acontecimientos económicos de la nueva deuda. Como resultado, los catastróficos acontecimientos económicos sólo han llegado al mercado de trabajo en pequeña medida. Prácticamente todos los gobiernos del mundo occidental están gastando enormes sumas de dinero para proteger a los trabajadores afectados de la recesión, por ejemplo, mediante subsidios de trabajo a corto plazo. En consecuencia, en casi todos los países las cifras oficiales de desempleo son mucho más bajas de lo que en realidad es el desempleo o subempleo. De hecho, el desempleo en la mayoría de los países industrializados fue de al menos el 20% en el segundo trimestre, lo que significa que al menos una de cada cinco personas capaces de trabajar no tenía trabajo o tenía muy poco.

La deuda está en un nuevo nivel

Al mismo tiempo, la deuda ha aumentado a nuevos niveles récord. Ya en enero de 2020, antes de las medidas de aplicación de la corona por parte del gobierno, el canal estadounidense CNN tituló: “El mundo se está ahogando en deudas”. En el primer trimestre de 2020, la deuda mundial ascendía a 258 billones de dólares americanos o el 331 por ciento del producto social del mundo. En el segundo trimestre volvieron a aumentar drásticamente, especialmente la deuda en relación con el PIB fuertemente reducido. Según el FMI, los aumentos en el gasto gubernamental financiado por la deuda anunciados para junio ascendieron a 11 billones de dólares. Al estallar la crisis financiera en 2008, la deuda mundial ascendía a 168 billones de dólares de los EE.UU., es decir, alrededor del 282% del PIB mundial. Esto ya era demasiado en ese momento, por lo que desencadenó una crisis financiera porque las deudas ya no podían ser atendidas en su totalidad. Hoy en día, la situación es mucho peor, o más precisamente, mucho menos sostenible que en 2008. En este momento, la deuda probablemente supera con creces el 350% del PIB mundial, es decir, la carga de la deuda es un buen cuarto más alta que en 2008. Esto es exactamente lo que se quiere decir con el citado dicho “Covid-19 enciende la mecha”: la mecha bajo el artefacto explosivo de la bomba de la deuda que ahora está explotando.

A mis ojos, como antiguo banquero de inversiones, es imposible que la actual montaña de deuda pueda ser pagada en términos reales. El 350 por ciento del PIB significa que toda la población mundial tendría que trabajar durante tres años y medio sin paga, exclusivamente para los acreedores. Esencialmente es el 1% superior de la población mundial, que posee la mitad de los bienes de la Tierra, o el 10% superior, que posee el 85%. Además, ¿cómo va a pagar un nuevo pico de deuda una economía que ha sido estrangulada por la coacción del gobierno como nunca antes en la historia? El pago de la deuda está por llegar. O bien se producirá una caída en el sector financiero o en los mercados financieros, especialmente en los de bonos, con numerosas bancarrotas estatales, quiebras masivas de empresas, distorsiones del comercio internacional y un ejército de desempleados.

O habrá una fuerte inflación. Si los precios del dólar y la zona del euro se duplicaran en un plazo de tres a cinco años, la carga de la deuda actual se reduciría a la mitad en términos reales. Así que la inflación sería en realidad una solución a la deuda insosteniblemente alta. Sin embargo, los fuertes procesos inflacionarios conducen al apalancamiento de la función de dirección de los precios, porque los precios aumentan a ritmos muy diferentes y en momentos distintos, es decir, están completamente desordenados. Las empresas y los consumidores se quedan ciegos porque la brújula (de precios) falta o está equivocada. Por ello, las distorsiones económicas reales casi siempre se producen después de los procesos de inflación. En los próximos años probablemente veremos una mezcla de ambos: insolvencias masivas de empresas y estados más la inflación.

En cualquier caso, un vistazo a los fundamentos económicos muestra que es probable que la próxima crisis financiera y económica sea mucho peor que la “Gran Recesión” de 2008/2009 y traiga consigo un sufrimiento y una miseria imprevisibles, especialmente en los países más pobres del mundo, pero también para los sectores más pobres de la población de los países industrializados. El malestar social, los disturbios, los saqueos y el caos múltiple en todo el mundo están preprogramados, incluso en los países industrializados, si no cambiamos de rumbo inmediatamente.

Comparación Alemania – Suecia

¿Hacer qué? La situación no está exenta de alternativas. Hay una alternativa. Para demostrarlo, se comparará la situación de Alemania y Suecia. Como ya se ha mencionado, la economía alemana se contrajo un 11,7% en el segundo trimestre de 2020, la economía sueca un 8,2%. En el primer trimestre de 2020, la economía alemana se contrajo un 2,3 por ciento interanual, mientras que la economía sueca creció un 0,4 por ciento. Si se suman los dos trimestres, la economía alemana se contrajo alrededor del 14% en el primer semestre del año, mientras que la economía sueca se contrajo alrededor del 7,8%. La producción económica de Alemania se redujo así casi el doble que la de Suecia. Esto no es una coincidencia. Las medidas coercitivas del gobierno, los cierres forzosos y el menoscabo de los derechos humanos no fueron tan malos en Suecia como en Alemania.

Además, Alemania está inyectando en la economía mucho más dinero estatal financiado por la deuda que Suecia. La agencia de calificación Fitch prevé que la deuda pública alemana aumente en 14 puntos porcentuales del PIB en 2020 y que la montaña de deuda aumente aún más en 2021. Según Fitch, se espera que la deuda pública sueca aumente en 11 puntos porcentuales del PIB en 2020, pero que empiece a disminuir de nuevo en 2021.

El gasto público financiado por la deuda, llamado gasto deficitario, normalmente causa un aumento del producto nacional a un nivel cercano al del déficit porque estimula directamente la demanda. Por lo tanto, aunque Alemania está aplicando una política de estimulación económica mucho más sólida financiada con deuda y está inyectando mucho más dinero en la economía per cápita, la crisis económica es casi el doble de grave que en Suecia. En realidad, incluyendo la política económica, el desarrollo económico de Alemania es, por lo tanto, considerablemente peor que las cifras oficiales hasta ahora y mucho peor que el de Suecia. En realidad, contrariamente a un informe falso o engañoso sobre la empresa estatal Deutschlandradio, la economía alemana se ha estrellado más del doble que la economía sueca en la primera mitad de 2020.

Además, el número de infecciones de la corona en Suecia ha disminuido muy bruscamente desde finales de junio y el número de muertes de la corona ha sido casi nulo desde el 25 de julio. Así pues, Suecia también ha tenido recientemente mucho más éxito en la lucha contra la corona que muchos otros países, donde el número de casos está aumentando de nuevo. Lo que deberíamos hacer de forma diferente a Suecia es proporcionar una mejor protección a nuestros grupos objetivo vulnerables, especialmente a las residencias de ancianos y asilos. Anders Tegnell, el epidemiólogo estatal sueco, también es autocrítico en este sentido, mientras que los tonos autocríticos se buscan, lamentablemente, en gran medida en vano en la política alemana o en nuestros medios de comunicación.

La política de la corona alemana en una calle sin salida

En resumen: el acercamiento alemán a Corona es una política sin salida. Es económicamente completamente insostenible y nos lleva directamente a un desastre económico. No es así en Suecia. La economía sueca podría salir con un ojo morado. Es probable que el aumento del desempleo y los diversos acontecimientos sociales negativos causados por el cierre, como el aumento de la violencia doméstica, el aumento del consumo de alcohol y cigarrillos, el fuerte aumento del consumo de medios de comunicación por parte de nuestros hijos, el aumento de la obesidad, el aumento de la mortalidad por no consultar al médico y someterse a una operación, y el aumento de los suicidios, sean significativamente menores en Suecia en su conjunto que en Alemania. El hecho de que la economía sueca se vea tan afectada en primer lugar también se debe en gran parte al alto grado de integración internacional de la economía sueca con el mundo, más que a las medidas de corona específicamente suecas.

¿Qué podemos aprender de esto? Aún no es demasiado tarde. Necesitaríamos un enfoque completamente diferente de la corona. En lugar de la constante e injustificada incitación al miedo por parte del gobierno alemán y los medios de comunicación, necesitamos un enfoque objetivo, una cultura tolerante de discusión y medidas sensatas de corona en lugar de difamar a los disidentes y el activismo impulsado por el miedo. El miedo a Corona es infundado para la mayoría de la población. El miedo a la cuarentena, a los viajes, al contacto con los demás, al cierre de escuelas, etc. da lugar a menos compras, menos trabajo, menos producción. La generación del miedo y la mascarada generalizada está estrangulando nuestra economía cada vez más.

Cabe señalar de paso que el estado federal con las medidas de corona más estrictas y con una generación de miedo particularmente alta también tiene el mayor número de casos: Baviera. Esto no habla exactamente de una exitosa política de contención de la corona por Markus Söder. El por qué la contención de la corona más infructuosa es alabada por los medios de comunicación es un misterio en sí mismo.

Una solución sugerida: La segmentación como protección de los grupos objetivo en peligro

Dado el actual estado de ánimo emocional y político en nuestro país, se podría hacer el siguiente compromiso. Para proteger a los grupos de riesgo, es decir, los ancianos, las personas gravemente enfermas o incluso ansiosas, y para prevenir un senicidio, podríamos introducir máscaras obligatorias y el distanciamiento social a determinadas horas del día cuando se hace la compra, por ejemplo, “de 10 a 12 es el tiempo de seguridad”. Lo mismo se aplica a los eventos culturales o similares: En ciertos días de la semana hay precauciones especiales de seguridad para grupos de personas ansiosas o vulnerables. En lugar de encerrar y coaccionar indiscriminadamente a todos, la protección diferenciada sería mucho más eficaz y mucho más aceptable socialmente. Y no arruinaría nuestra economía, pero le daría espacio para respirar.

Por el autor:
Prof. Dr. Christian Kreiß, nacido en 1962: Estudios y doctorado en economía e historia económica en la LMU de Munich. Nueve años de actividad profesional como banquero, siete de ellos como banquero de inversiones. Desde 2002 es profesor de la Universidad de Ciencias Aplicadas de Aalen de Finanzas y Economía. Autor de seis libros: Manía por los beneficios – Por qué vale la pena una economía más humana (2013); Desgaste planificado – Cómo la industria nos impulsa a un consumo cada vez mayor y más rápido – y cómo podemos resistirlo (2014); Investigación comprada – La ciencia al servicio de las corporaciones (2015); Publicidad no gracias – Por qué podríamos vivir mucho mejor sin publicidad (2016); Administración de Empresas Ciega Usurpando Usurpación Lamentando – Cómo la Administración de Empresas contribuye a la brutalización de la sociedad (2019, junto con Heinz Siebenbrock); El Principio Mefisto en nuestra Economía (2019). Tres invitaciones al Bundestag alemán como experto independiente (Verdes, Partido de la Izquierda, SPD), miembro del sindicato en ver.di. Numerosas entrevistas en televisión, radio y revistas, conferencias públicas y publicaciones.

Página web: www.menschengerechtewirtschaft.de

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Fuente de la imagen: Vincent Grebenicek / Shutterstock

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